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系列讲座二:巧用“不可抗力”法律规定,免除企业合同责任

2020年1月20日,国家卫生健康委员会将新型冠状病毒感染的肺炎纳入《中华人民共和国传染病防治法》规定的乙类传染病,并采取甲类传染病的预防、控制措施。疫情发生后,国家采取了延长春节假日、停工等防控措施,这些措施对合同的履行产生影响,导致一些合同完全或部分履行不能。这时,企业作为合同当事人的一方应该利用“不可抗力”的法律条款,依法免除企业的合同责任。

 

 

 

 

新型冠状病毒肺炎疫情构成不可抗力
 

 

《民法总则》第一百八十条规定:“不可抗力是指不能预见、不能避免且不能克服的客观情况。”《合同法》第117条规定对不可抗力的定义作了同样的规定。根据该规定,属于不可抗力的客观情况要符合三个方面的特征:1、不能预见;2、不能避免;3、不能克服。

本次新型冠状病毒肺炎是一次突发性、大规模爆发的疫情。首先,从本次疫情发展的情况来看,从武汉发现病毒,到各地均出现病例,疫情发生和发展不能预见。其次,现在是全民众志成城抗击疫情,无论采取何种措施,在客观上并不能阻止本次疫情的发生,这次疫情不可避免。再次,从目前各级政府和各地采取的应对措施以及现有的医疗技术水平来看,本次疫情对企业正常经营活动的影响无法克服。

2003年6月11日,最高人民法院公布的《关于在防治传染性非典型肺炎期间依法做好人民法院相关审判、执行工作的通知》规定:因政府及有关部门为防治“非典”疫情而采取行政措施直接导致合同不能履行,或者由于“非典”疫情的影响致使合同当事人根本不能履行而引起的纠纷,按照《中华人民共和国合同法》第一百一十七条和第一百一十八条关于不可抗力的规定进行处理。可见,司法实践中,曾把相类似的在“非典时期”发生的“非典疫情”也认定为不可抗力。

 

根据不可抗力的影响程度,部分或全部免除合同责任
 

 

《民法总则》第一百八十条同时规定:“因不可抗力不能履行民事义务的,不承担民事责任。”《合同法》第117条同时规定:“因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任”。根据该规定,因疫情发生,政府采取一系列防控措施,导致双方合同义务无法实际履行的,疫情构成对合同履行的实质性障碍,此时可根据不可抗力的影响程序,把不可抗力作为免除全部或部分合同责任的事由。

 

其他应当注意的事项
 

 

(一)不能履行合同的一方应及时通知对方。《合同法》第118条规定:“当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明”。根据该规定,债务人因疫情发生而不能履行合同,则其应及时通知对方。如其未尽通知义务,则仍应承担相应责任。

(二)疫情发生后仍可履行的合同不能免除责任。客观上并非所有的合同都会因为疫情而导致无法履行,在疫情期间或疫情过去以后,有些合同仍然可以履行。此时未履行的一方通常不能以不可抗力作为免责事由。

(三)在疫情发生前已经违约的不能免除责任。《合同法》第117条还规定:“法律另有规定的除外,当事人迟延履行后发生不可抗力的,不能免除责任”。

另外,疫情发生后,债务人也应当采取相应措施减少合同相对方的损失扩大,如债务人有能力采取但其未采取的,债务人也应承担相应责任。

                                  撰稿人:王磊



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